El Carnaval de Cádiz es la fiesta más típica de Cádiz

Cádiz es una antigua ciudad marinera del Atlántico (en la costa andaluza), lo que quiere decir que disfruta de una refrescante brisa marina … Tradicionalmente, se establece como fecha de fundación de la ciudad el año 1100 a.C. Cádiz es una ciudad tranquila, excepto cuando tiene lugar su fiesta por excelencia: el Carnaval, con sus coros, chirigotas, … los originales disfraces que encuentras por sus calles, sus chistes, su cabalgata con sus vistosas carrozas …

Cádiz es famosa por el sentido del humor de sus habitantes y su antiguo Carnaval, en el que autoridades, políticos, celebridades, etc. son parodiados con una inigualable habilidad en sus canciones. Lo más característico del Carnaval de Cádiz son sus agrupaciones musicales (coros, chirigotas, comparsas, …), que pueden tener de entre tres a cuarenta componentes. En el Gran Teatro Falla tiene lugar un concurso de estas agrupaciones antes del Carnaval propiamente dicho, que es incluso televisado durante semanas. La competencia es fuerte y los participantes pasan meses ensayando con mucho entusiasmo.

Las más populares de las agrupaciones son las chirigotas, que se componen normalmente de diez cantantes acompañados de un bombo, caja (especie de tambores) y guitarras. Su repertorio es el más satírico de los diferentes tipos de agrupaciones y la calidad de las canciones puede ser bastante alta (son escritas por autores locales). Se utilizan algunas formas musicales fijas que, aunque con variaciones importantes, hacen que la gente se concentre en las palabras y pueda cantarlas luego y acompañar a dichas agrupaciones en las calles.

El Carnaval comenzó en el siglo XVII, cuando la ciudad intentaba superar las opulentas celebraciones del Carnaval de Venecia. Las tripulaciones que llegaban al puerto difundían las canciones de Carnaval a tierras lejanas, principalmente a Tenerife, donde hay competiciones parecidas. Los galeones volvían del Nuevo Mundo no sólo con oro y plata sino también con un maravilloso tesoro: los ritmos e influencias musicales que todavía dominan el Carnaval. Ritmos africanos, sambas y antiguas melodías colombianas se mezclaron en las calles con las canciones locales andaluzas y con el flamenco. Durante la Guerra Civil Franco prohibió el Carnaval en algunas zonas debido a sus temas anti-autoritarios. En 1937 lo abolió cuando el miedo a las revueltas era más fuerte.

En Cádiz, sin embargo, la fiesta nunca dejó de celebrarse. El Carnaval pasó a denominarse Fiestas Típicas Gaditanas y se cambió de fecha: se celebraba en verano y daba la imagen de una verbena o feria, aunque las agrupaciones continuaron saliendo y cantando letras satíricas de doble sentido para que pudieran pasar la censura.

Actualmente, la ciudad comienza a planear con seis meses de antelación los disfraces y canciones que se enfrentarán en el Teatro Falla.

Aunque muchos Carnavales terminan el día antes del comienzo de la Cuaresma, la fiesta dura algunos días más en Cádiz. Las cabalgatas tienen lugar los domingos antes y después del Miércoles de Ceniza.