Semana Santa en Cádiz

La Semana Santa en Cádiz es una fiesta de las más importantes que se celebra cada año en esta ciudad. Pero antes de adentrarnos en la manera que viven los gaditanos la Semana Santa vamos a explicar que significado tiene la Semana Santa en España.

La Semana Santa es la conmemoración anual cristiana de la Pasión, Muerte y Resurrección de Jesús de Nazaret. Da comienzo el Domingo de Ramos y finaliza el Domingo de Resurrección. La fecha de la celebración es variable (entre marzo y abril según el año) ya que depende del calendario lunar. La Semana Santa va precedida por la Cuaresma, que finaliza en la Semana de Pasión donde se celebra la eucaristía en el Jueves Santo, se conmemora la Crucifixión de Jesús el Viernes Santo y la Resurrección durante la madrugada del Sábado Santo. Durante la Semana Santa tienen lugar numerosas muestras de religiosidad popular a lo largo de todo el mundo, destacando las procesiones y las representaciones de la Pasión en España.

Y ahora vamos a ver como se vive la Semana Santa en Cádiz…

La Semana Santa es una tradición que se repite año tras año, es un período en el que no sólo los devotos sino también los amantes de las tradiciones y los que quieren conocerlas convergen en las calles y plazas o bien participando en las procesiones o bien como simples espectadores de ellas. El ambiente y la mística hacen que las calles parezcan un templo al aire libre.

La destreza y habilidad que hay detrás de los desfiles procesionales se debe a las hermandades religiosas. Ellas tienen la responsabilidad del mantenimiento de las esculturas así como de la coordinación de los penitentes y de las bandas de música. Muchos miembros de las hermandades desfilan en las procesiones con cirios (velas grandes), varillas o banderines, dependiendo de la jerarquía. La jerarquía más alta la ostenta el Hermano Mayor, que lleva una varilla de oro.

Los “cargadores" o “costaleros" llevan el peso de los pasos y de las esculturas religiosas que representan escenas bíblicas de la Pasión de Jesús. Son dirigidos por el “capataz", que se asegura de que el paso se lleve con la máxima seriedad, gracia y tradición. Los pasos o tronos son seguidos por los penitentes o nazarenos, que van vestidos con túnicas y capirotes y llevan la cara tapada. Algunas mujeres pueden ir vestidas de mantilla.

Lo más emotivo de la procesión es cuando los pasos entran en sus respectivas iglesias. Este es el momento cuando arte y religión parecen fundirse en uno. Hay que tener en cuenta que las imágenes han sido creadas por espléndidos escultores y artesanos y que las mejores datan de los siglos XVI y XVII.

Las escenas están llenas de color y sonido, gracias a la variedad policromática de túnicas, capirotes, insignias y estandartes. También son emocionantes los ritmos lentos de los redobles de los tambores y de las marchas procesionales, el sonido de las horquillas y los conmovedores lamentos de las “saetas". La saeta es un cante de tipo popular religioso, similar al flamenco, que se canta en los desfiles procesionales.

Incluso si no eres religioso, es difícil no emocionarse con la conmovedora atmósfera. Para algunos es simplemente una fiesta llena de diversión, para otros es una semana de ritual y reflexión.

Todas estas características se dan en la Semana Santa que se vive en la actualidad pero ya existía la Semana Santa en los siglos XVII y XVIII aunque con otras características, las cuales veremos en los siguientes post, siempre centrándonos en la ciudad de Cádiz.

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Holy Week in Cadiz is a holiday of the most important than celebrates every year in this city. But before explaining the Holy Week in Cadiz we are going to explain that significance has the Holy Week in Spain.

Holy Week is the annual Christian celebration of the Passion, Death and Resurrection of Jesus of Nazareth. Beginning Palm Sunday and ends Easter Sunday. The date of the celebration is variable (between March and April according to the year) and it depends on the lunar calendar. Holy Week is preceded by Lent, which ends in the Passion Week where the Eucharist is celebrated on Holy Thursday, the Crucifixion of Jesus is commemorated on Holy Friday and Resurrection is celebrated during the dawn of Holy Saturday. During the Holy Week there take place numerous examples of popular religiosity along the whole world, emphasizing the processions and the representations of the Passion in Spain.

And now we're going to see how the Holy Week is in Cadiz…

Holy Week is a tradition which is repeated year after year; a time when the devout and curious join together to participate in the procession and converge on the streets and squares which take on the ambience and mystique of an open air temple.

The skill and expertise behind the parades rest with the religious fraternities and brotherhoods. They have the responsibility of maintaining the statues as well as co-ordinating the penitents and musicians. Sometimes up to two thousand members of a brotherhood take part, some carry candles, rods or banners depending on their level of seniority. The most senior is the president who carries a golden rod.

The "cargadores" or "costaleros" who carry the weight of the floats and their sculptured representations of the biblical scene are directed by the overseer or head of the group who ensure that the float is carried with maximum seriousness, grace and tradition. To be able to survive the long hours and distance carrying the heavy "thrones" the costaleros have a cushion, known as the costal, which prevents the direct contact of the wood rubbing against the skin. The thrones are followed by "penitents" or "nazarenos" dressed in tunics, hoods and masks and women dressed in traditional costume.

The high point of the procession is when the float exits and enters the respective church. This is the moment when art and religion seem merged into one. A sculpture of images created by superb craftsmen. The best floats date back to the 16th and 17th centuries and can still be seen today.

The entire scene is alive with colour and sound, thanks to the polychromatic variety of tunics, hoods, ensigns and banners. Emotions are stirred by the slow rhythmic beating of the drums and processional marches, the swaying paces of the bearers and the poignant wailing of the "saeta" which is a sacred song, similar to the flamenco and sung through the Holy Week processions.

Even if you are not religious, it is difficult not to be moved, the tmosphere is so vital and poignant. For some it is a fun filled fiesta time, for others a week of ritual and reflection.

All these features are given in the Holy Week that is lived exists today but already the Holy Week existed in the 17th and 18th centuries although with other features, which we will see in the next post, always focusing on the city of Cadiz.